리더십의 감성지능 향상시키기

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‘완벽한 리더’라고 하면 어떤 생각이 떠오르는가?

어떤 문제가 닥치더라도 결코 성질을 내지 않는 사람, 직원을 완전히 믿고, 팀에 귀 기울이며, 말 건네기가 편하며, 늘 신중하고 정보에 입각한 결정을 내리는 사람이 생각날 법하다. 바로 감성지능이 높은 사람의 자질들이기도 하다.

자, 그렇다면 리더에게 어째서 감성지능이 중요한지, 어떻게 해야 나 자신 리더로서 이런 감성지능을 개선할 수 있는지 살펴보자.

감성지능이란?

감성지능, EI는 자신과 주변인들의 감정을 이해하고 관리하는 능력을 말한다. 높은 수준의 감성지능을 가진 사람들은 자신이 느끼는 감정이 무엇인지, 그 의미는 무엇인지, 이러한 감정이 다른 이들에게 어떤 영향을 미칠 수 있는지 알고 있다.

이런 감성지능은 성공하려는 리더에겐 필수적이다. 결국 어느 리더의 성공 가능성이 더 높을 것인가? 스트레스를 받으면 팀에게 소리를 지르는 사람일까, 자신을 잘 통제하고 상황에 침착하게 대처해 나가는 사람일까?

감성지능의 대중화에 기여한 미국 심리학자 다니엘 골먼은 EI의 핵심요소를 다음과 같이 5가지로 제시하고 있다.

1. 자기인식

2. 자기규제

3. 동기부여

4. 공감

5. 사회적 역량

리더로서 위의 5가지 영역들을 보다 더 잘 관리할수록 감성지능은 높아지게 된다. 이제 하나하나 요소를 살펴보고 리더로 성장할 수 있는 방법을 모색해 보자.

리더십의 감성지능

1. 자기인식

자기인식이 있는 사람은 자신이 어떻게 느끼고 있는지 늘 알고 있으며, 이런 감정과 행동이 주변인들에게 어떤 영향을 미칠 수 있는지도 알고 있다. 리더십을 갖는 위치에 있을 때 자기 인식이란 자신의 강점과 약점을 명확히 알고, 겸손하게 행동하는 것을 의미한다.

그러면 무엇으로 자기인식을 개선할 수 있을 것인가?

• 일지 쓰기 – 저널은 자기인식을 개선하는 데 도움을 준다. 하루 단 몇 분만이라도 나의 생각을 적어두는데 할애한다면 자기인식이 보다 더 향상될 수 있다.

• 천천히 점검하기 – 화가 난다든가 여타 강한 감정들이 솟구친다면, 왜 그런지를 천천히 점검해 보라. 그리고 기억하라. 상황이 어떠하든지 간에 거기 대처하는 나의 반응은 내가 선택할 수 있다는 것을.

2. 자기규제

자신을 효과적으로 규제하는 리더는 다른 사람을 말로써 공격하거나, 서두른다거나, 감정적인 결정을 내리거나, 고정관념으로 사람을 대하거나, 자신의 가치관을 타협하는 경우가 거의 없다. 자기규제란 전적으로 통제력을 유지하는 것이다. 여기에 리더로서의 유연성과 개인적인 책임에 대한 헌신까지 더해져야한다고 골먼은 말한다.

그러면 어떻게 자기규제력을 향상시킬 수 있을까?

• 자신의 가치 알기 – 절대 타협하지 않는 데 대한 명확한 사고가 있는가? 가장 중시하는 가치를 알고 있는가? 이를 위해 자신의 ‘윤리강령’을 검토하는 시간을 가져보라. 가장 중요한 게 무엇인지 알고 있다면, 도덕적 또는 윤리적 결정에 직면했을 때 두 번 생각할 필요가 없게 된다. 올바른 선택을 하게 되는 것이다.

• 책임지기 – 뭔가 잘못됐을 때 남 탓을 하지마라. 자신의 실수를 인정하고, 결과가 무엇이든 간에 그에 직면하겠다고 약속하라. 아마도 숙면을 취하게 될 것이고, 곧 주변의 존경까지 얻게 될 것이다.

• 침착해지기 연습 – 다시금 어려운 상황에 처한다면 어떻게 행동해야할지 숙지하고 있어야 한다. 다른 사람에게 소리침으로써 스트레스를 해소할 건가? 자신을 고요히 가라앉히기 위해 심호흡을 연습하라. 또한, 말하고 싶은 부정적인 것들을 모두 적은 다음 그걸 찢어 버려라. 내 팀에게 소리치는 것보다 종이에 감정을 쏟아놓는 게(누구에게도 보여주지 않고!) 낫다. 더구나 이렇게 하는 것은 내가 공정한 반응을 하는 건지 확인해보는데도 도움이 된다.

3. 동기부여

스스로 동기부여가 된 리더는 목표를 향해 일관되게 일한다. 그리고 일의 질적 측면에서도 매우 높은 기준을 갖고 있다.

동기부여를 어떻게 향상시킬 것인가?

• 왜 일을 하고 있는지 재검토하기 – 자신의 커리어에서 진정으로 좋아하는 게 무엇인지 잊기 십상이다. 왜 이 직업을 택했는지 잠시 시간을 내서 돌이켜 보라. 현재 맡은 바가 만족스럽지 않고, 왜 이 이걸 원했는지 기억할 수조차 없다면 ‘Five Whys’ 기법으로 문제의 근본을 찾아보라. 뿌리를 찾아보는 데서부터 시작하면 새로운 방식으로 상황을 보는데 도움이 된다. 그리고 나의 목표에 대한 서술이 참신하고도 활력이 넘치게 하라.

• 현위치 파악하기 – 리드하기위해 내가 지금 얼마나 동기부여가 되어있는지 알아내라. 리더십 역할에 얼마나 동기부여 되어있는지를 명확히 아는데는 ‘리더십 동기부여 평가’가 도움이 될 것이다.

• 낙관적으로 뭔가 좋은 것 찾기 – 동기부여 된 리더는 어떤 문제에 직면하든 대체로 낙관적이다. 이런 마음챙김에는 연습이 필요하기도 하지만, 그만한 가치가 있다.

어려움이나 심지어 실패에 직면할 때마다 그런 상황 가운데서라도 최소 한 가지만이라도 좋은 점을 발견하도록 노력하라. 그건 어쩌면 새로운 접촉 같은 작은 무엇, 또는 습득된 중요한 교훈처럼 장기적으로 영향을 주는 무엇일지도 모른다. 찾아보면 뭔가 항상 긍정적인 게 있기 마련이다.

4. 공감

팀이며 조직을 성공적으로 관리하려는 리더에게 아주 중요한 것이 공감이다. 공감하는 리더는 다른 이들의 상황에 처해볼 수 있는 능력이 있다. 팀의 구성원을 발전시키는데 도움을 주고, 부당하게 행동하는 이들에게 도전하고, 건설적인 피드백을 주며, 필요한 이들에게 귀를 기울인다.

팀에서 존경심과 충성심을 얻고자 한다면 공감함으로써 관심을 보여주라.

어떻게 해야 공감을 향상시킬 수 있을까?

• 다른 사람의 입장에 서보기 – 자기의 관점을 고수하기란 쉽다. 자신의 것이니까 그렇다. 하지만 다른 사람의 관점에서 상황을 살펴보는 시간을 가져보라.

• 바디랭귀지에 주의 기울이기 – 누군가의 말을 들을 때 두 팔을 양쪽 겨드랑이에 끼거나 발을 앞뒤로 움직이고, 또는 입술을 깨물기도 한다. 바로 어떤 상황에서 진정 자신이 느끼고 있는 감정, 긍정적이지 않은 감정을 다른 이들에게 몸으로 나타내고 있는 것이다. 이런 바디랭귀지를 읽는 법을 배우는 것은 리더십 역할에서 실제적인 자산이 될 수 있다. 누군가가 진짜 어떻게 느끼는지 더 잘 알아내서 이에 걸맞게 대응해 나갈 수 있기 때문이다.

• 느낌에 반응하기 – 또 다시 보조자에게 늦게까지 근무를 요청하게 됐다. 비록 동의는 얻었을지라도 보조자의 목소리에는 다분히 실망감이 묻어있다. 그 느낌을 언급하며 반응을 보이라. 시간외 근무를 기꺼이 하는데 대해 감사를 표하고, 자신 역시 늦게까지 일하는 게 속상하다고 말해주라. 가능하다면 향후 늦게까지 일하는데서 오는 문제를 줄일 수 방법(대체 휴무를 준다든가)을 모색하라.

5. 사회적 역량

감성지능의 사회적 역량을 잘 발휘하는 리더는 훌륭한 의사소통자라고 할 수 있다. 좋은 소식뿐만 아니라 나쁜 소식을 듣는 데서도 열려있다. 팀의 지원을 얻고, 새로운 임무나 프로젝트에 대해 관심을 고조시키는데도 전문가다.

사회적 역량이 뛰어난 리더는 변화를 관리하고 갈등을 외교적으로 푸는데도 능수능란하다. 일을 있는 그대로 두는데 만족하는 법이 좀체 없다. 그렇다고 뒤에 앉아 다른 사람들이 일하도록 훈수만 두지는 않는다. 자신의 행동으로 모범을 보이는 것이다.

이런 사회적 역량은 어떻게 구축해나가야 하나?

• 갈등 해결 배우기 – 리더는 팀원, 고객 또는 공급업체 간 갈등을 해결하는 방법을 알아야한다. 성공하려면 갈등 해결을 배우는 것이 정말 중요하다.

• 의사소통 능력 향상시키기 – 얼마나 의사소통을 잘하고 있는가? ‘커뮤니케이션 퀴즈+’가 이 질문에 답하는 데 도움이 될 것이다. 의사소통을 향상시키려면 무엇을 해야 하는지에 대한 유용한 피드백도 제공한다.

• 다른 사람 칭찬방법 배우기 – 리더는 칭찬받을 만할 때 칭찬해주는 것만으로도 팀의 충성도를 높일 수 있다. 다른 사람을 칭찬하는 방법을 배우기란 명수가 되어야하는 법이지만 노력할만한 가치가 있다.

키포인트

리더가 자신의 감정과 행동이 주변 사람들에게 어떤 영향을 미치는지 확실히 이해해야 효과적일 수 있다. 다른 사람들과 더욱 잘 관계하며 함께 일할수록 더욱 성공하는 리더가 될 것이다.

자기인식, 자기규제, 동기부여, 공감 및 사회적 역량에 대해 시간을 갖고 연구하고, 이를 바탕으로 일하면 앞으로 탁월한 성과를 기대할 수 있다.

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