행복은 돈이 아니라 관계와 경험에 달렸다

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은퇴 자체는 종종 사람들의 행복감에 긍정적인 영향을 미치고, 그 느낌은 상당 기간 동안 지속된다.

 

나이 먹을수록 행복해진다

개인마다 서로 다른 행복 기준치를 갖고 있다고 심리학자들은 진단한다. 삶에서 이벤트가 전개되면서 일시적으로 다소 행복해질 수 있지만, 시간이 지남에 따라 평균적인 수준의 행복으로 돌아간다. 그러나 나이 들수록 행복의 설정값이 시간이 지나면서 점차 올라간다. 즉, 대부분의 사람들은 나이 먹을수록 행복해진다고 전문가들은 말한다.

게다가 은퇴는 우리에게 보너스를 제공한다. 정부 통계에 따르면, 은퇴 자체는 종종 사람들의 행복감에 긍정적인 영향을 미치고, 그 느낌은 상당 기간 동안 지속된다. 그 이유는 시간에 대한 압박은 적고, 어느 정도 자신의 일정대로 생활을 조절할 수 있기 때문이다. 나이 들면 반드시 해야 할 요구사항은 줄어들고, 스트레스는 감소하며 덜 바쁜 라이프 스타일을 누리게 된다.

은퇴하고 나이 들수록 어떻게 하면 더 행복해질 수 있을까? 전문가들이 전하는 행복의 수준을 극대화하는 5가지 방법을 실천해보자.

 

돈 걱정하지 않으려고 노력한다

말하기는 쉬우나 행하기는 어렵다. 그러나 여러 조사에 따르면, 주택, 의료, 기타 필수품을 사는 기본적인 수준의 소득을 넘어서면, 얼마나 돈을 갖고 있는가와 얼마나 행복한가는 상관관계가 없다고 한다. 오히려 어디에 초점을 맞추고 있는지가 더 중요하다. 우리보다 돈이 더 많은 사람을 부러워할 이유는 없다. 왜냐하면 그들이 우리보다 더 행복한 것은 아니기 때문이다. 하지만 우리가 인생에서 즐길 축복에 초점을 맞출 이유는 상당히 많다. 그것이 친밀한 가족간의 유대이든, 지지해주는 친구 그룹이든, 우리가 좋아하는 활동을 추구하기 위해 시간을 보낼 기회이든지 말이다.

 

돈을 써서 재산이 아니라 경험을 산다

달리 말하면, 돈을 모아 친구, 자녀, 자신에 대해 긍정적이며 여운이 남는 추억을 만드는 데 써라. 대출을 크게 받아 비싼 자동차를 구입하는 데 쓰지 마라. 대신, 배우자와 함께 이국적인 휴가를 떠나라. 아니면 친구를 저녁 식사에 초대하고 밥값을 내라. 해변에서 가족 모임을 주선하고 경제적인 여유가 없는 사람들에게 돈을 대신 내주겠다고 하라.

 

친구와 가족을 위한 시간을 만든다

함께 나누는 경험이 혼자 한 경험보다는 더 많은 행복을 가져다 준다는 것을 모두 알고 있다. 그렇지 않으면 왜 사람들이 페이스북과 인스타그램에 시간을 쓰는가? 책이나 잡지에 코를 박은 채 혼자 레스토랑에서 식사를 했던 지난번 그 때를 생각해보라. 아마 별로 재미 없었을 것이다. 그러나 같은 레스토랑에 친구들과 함께 가면, 웃고 이야기하고 당신의 이야기를 공유하며 즐거운 시간을 보내게 될 것이다.

 

자신을 소중히 한다

건강 상태가 나쁜 사람은 좋은 상태에 있는 사람보다 행복의 수준이 항상 낮다. 더 잘 먹고, 운동을 더 하고, 스트레스를 덜 받는 사람은 가만히 앉아서 텔레비전만 보는 사람보다 건강하고 행복한 삶을 사는 경향이 있다. 다른 사람과 연결되고 싶기도 하고, 또 시간을 들여 자신을 소중히 하고 싶어한다. 놀랍게도 조사에 따르면, 성형 수술을 하게 되면 장단기적으로 자신을 더 행복하게 만든다고 한다. 왜? 자신이 매력적으로 보인다고 느끼면 그보다 더 행복하게 만드는 것은 없기 때문이다.

 

흥미로운 활동에 참여한다

골프 시합을 완벽하게 하든, 손주를 돌봐주든, 미술과 공예를 하든, 산과 들로 도보여행을 하든 무엇을 하는가는 중요하지 않다. 중요한 것은 관심을 갖고 그 무언가에 참여하는 것이다. 아침에 침대에서 기분 좋게 일어나게 하고 은퇴생활에 목적 의식을 주는 바로 그런 일 말이다. 가장 행복한 사람은 은퇴를 끝없는 휴가가 아니라 새로운 기회를 추구하고 새로운 도전을 하는 기회로 여긴다. 당신의 시간을 가볍게 여기고 자신들의 이익을 추구하려는 사람들에 대해서는 그들이 아무리 선의를 갖고 있다 하더라도 ‘노’라고 말하는 것을 두려워하지 마라. 대신, 여러분에게 중요한 사람들 그리고 당신의 시간과 에너지를 쏟을 가치 있는 활동에 초점을 맞추어라.

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